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Cómo Allensworth, California se convirtió en una comunidad modelo para los afroamericanos a principios del siglo XX

allensworth, california Allen Allensworth. cortesía de los parques estatales de California

Como muchas otras personas negras a principios del siglo XX, el coronel Allen Allensworth anhelaba un lugar donde pudiera vivir su mejor vida. Así que decidió hacer algo al respecto: el hombre anteriormente esclavizado y veterano condecorado se asoció con educadores y empresarios para fundar Allensworth, una comunidad modelo de California solo para personas negras en 1908..

Allensworth fue diseñado como una comunidad autónoma con su propio distrito electoral, escuelas, juez de paz y alguacil. Tenía una estación de trenes en Santa Fe que traía visitantes y comerciantes a la ciudad, acres de fértiles tierras de cultivo y garantías de abundante agua para asegurar el crecimiento de la ciudad. Allensworth prosperó durante un tiempo, atrayendo hasta 300 residentes, y luego disminuyó debido a una serie de golpes devastadores..

Pero más de 100 años después, hay un resurgimiento del interés en Allensworth, la única ciudad utópica negra jamás fundada en California. El corazón de la ciudad, incluida la casa del coronel, la tienda y la escuela, ahora forman parte del Parques estatales de California sistema. Si bien los recorridos en persona están en espera debido a preocupaciones de COVID-19 (el parque está abierto para visitas durante el día o durante la noche), los maestros mantienen ocupados a los intérpretes del parque estatal con recorridos de Zoom y charlas sobre Allensworth. Y más de 1300 personas se unieron a la presentación Zoom del Mes de la Historia Afroamericana sobre la ciudad en febrero de 2021..

“Nuestro país quiere preservar estos lugares”.

“Creo que la razón por la que es tan duradera es porque nuestro país quiere preservar estos lugares, y todavía hay una conversación sobre la raza en los Estados Unidos”, dice Lori Wear, intérprete II de Parques Estatales de California. “Estas personas vinieron y tuvieron éxito y sin culpa suya sufrieron reveses”.

Antiguos soldados de regimientos negros, empresarios y familias que querían una vida diferente se mudaron a Allensworth. Criaron ganado y conejos, y cultivaron alfalfa, remolacha azucarera y maíz. Las calles de la ciudad recibieron el nombre de consumados negros, incluido el poeta Paul Laurence Dunbar, el héroe de guerra revolucionario Crispus Attucks y el abolicionista Sojourner Truth..

Los residentes compraron casas kit y las colocaron de norte a sur, para capturar una agradable brisa cruzada por la tarde y la noche. “Las casas entraron en el tren. Los encargaron a Sears y Roebuck ”, dice Sasha Biscoe, presidenta de Amigos de Allensworth. “En ese entonces, Sears era la única empresa que vendería a los negros”.

allensworth, california El hotel Allensworth. cortesía de los parques estatales de California

El centro de la ciudad estaba lleno de una barbería, la tienda Singleton (que también tenía una oficina de correos) y la tienda general Hindsman Co. de café y herramientas. El olor a pan recién hecho de la panadería tentó a los visitantes al bajar del tren. Una noche de fiesta significaba cenar en Smith House, donde la Sra. Smith servía sus especialidades en su sala de estar, o en el comedor del hotel Allensworth..

La ciudad tenía grandes celebraciones anuales del 4 de julio y Navidad y actividades sociales durante todo el año como Glee Club, Debating Club y Women’s Improvement League. Muchos residentes disfrutaban tocando pianos y vientos de madera o cantando. “Allensworth tenía un equipo de béisbol que jugaba contra equipos de pueblos cercanos”, dice Jerelyn Oliveira, intérprete de parques estatales I de California State Parks.

No había nada como Allensworth en California o el resto de los Estados Unidos, según Steven Ptoemy, supervisor del Programa de Recursos Culturales de los Parques Estatales de California. “Había muchos pueblos negros, pero … era un municipio completo, aunque no estaba incorporado”, dijo Ptomey en una entrevista con el Abeja de fresno, “Y eso es único."

allensworth, california Allensworth en 1915, como se especifica en una nota en la fotografía. cortesía de los parques estatales de California

En 1910, los periódicos nacionales publicaron artículos entusiastas sobre Allensworth. El coronel Allensworth tenía planes más importantes para establecer un Instituto Tuskegee del Oeste cerca, pero los legisladores estatales se opusieron..

Algunos creen que el éxito de la ciudad provocó celos y resentimiento que llevaron a su desaparición. “Hubo una camarilla que se reunió legal o ilegalmente para despojar a Allensworth de las cosas que necesitaba para sobrevivir”, dice Andrew Schwartz, director de sostenibilidad y asuntos globales de El Centro de Ética de la Tierra.

El crecimiento de Allensworth fue detenido por tres reveses devastadores. En 1913, todo el valle experimentó una sequía severa, y Pacific Farming Company, que había vendido la propiedad, no obtuvo el agua necesaria como se había prometido. Los pozos de la ciudad se secaron, los niveles de arsénico natural aumentaron a medida que descendía el nivel freático y no pudieron obtener agua del río cercano..

allensworth, california Tienda Hindsman de Allensworth, que ha sido conservada por el Departamento de Parques de California. cortesía de los parques estatales de California

En 1914, los funcionarios de Santa Fe Pacific Railroad decidieron evitar Allensworth y enviar trenes a un pueblo blanco llamado Alpaugh a unas siete millas de distancia. Y más tarde ese año, el Coronel fue atropellado por una motocicleta y asesinado en Monrovia mientras se dirigía a predicar en Los Ángeles. Tenía 72 años. Según algunos informes, la calle estaba vacía de tráfico, lo que hizo que algunos se preguntaran si Allensworth fue atacado intencionalmente..

Los líderes de la ciudad continuaron sin él, pero nunca fue lo mismo sin su líder carismático. En la década de 1920, la escasez de agua se volvió extrema, lo que provocó la quiebra de los agricultores. Otros, incluido el cofundador Oscar Overr, se mudaron para trabajar en astilleros y fábricas apoyando el esfuerzo de la Primera Guerra Mundial..

Todavía hay una ciudad de Allensworth, con residentes en su mayoría latinx y un puñado de vecinos negros mayores. La comunidad está rodeada de arboledas de almendras ricas en agua, y muchos residentes trabajan en la industria de almendras de $ 5.6 mil millones de California..

Cuando lo visitó hace varios años, Schwartz dice que se sorprendió por las condiciones que vio. “Honestamente, es como una zona de guerra destruida”, dice Schwartz. “No tienen acceso a… agua limpia. No pueden beberlo, no pueden bañarse en él “.

allensworth, california La cocina de Phillips House, también mantenida por el departamento de Parques de California. cortesía de los parques estatales de California

los Plan Allensworth Hamlet, adoptado por la Agencia de Administración de Recursos del Condado de Tulare en 2017, señaló que el área tenía agua contaminada con arsénico, caminos llenos de baches y no había servicio de gas natural, ni sistema de alcantarillado ni servicio de Internet. Hoy, Michael Washum, subdirector de la agencia, dice que “siempre estamos trabajando para tratar de mejorar las cosas” a medida que la financiación lo permita..

Valeria Contreras, gerente general del Distrito de Servicios Comunitarios de Allensworth, confirmó que las cosas están mejorando, aunque las calles de la ciudad todavía están en mal estado. El agua potable proviene de nuevos pozos clorados fuera de la ciudad, se pagaron subvenciones para aceras cerca de las escuelas y hay un proyecto de alcantarillado en proceso. El acceso a Internet es caro, pero está disponible.

Aunque la demografía de Allensworth ha cambiado, Biscoe dice que su legado inspira a las personas que quieren vivir sin sentirse oprimidas. Biscoe ve al coronel Allensworth como un visionario al igual que Martin Luther King Jr..

A pesar de todo lo que estaba sucediendo durante ese tiempo, él fue una de esas personas que se puso de pie y dijo: “Ya es suficiente. Tengo que hacer algo ”, dice Biscoe..

Esta historia es parte de una serie sobre vecindarios negros de importancia histórica en los EE. UU..

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Maria C. Hunt es una periodista que vive en Oakland, donde escribe sobre diseño, comida, vino y bienestar. Síguela en instagram @thebubblygirl.

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