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Cómo la peor temporada de incendios forestales afectó el diseño del hogar

En 2020, los incendios del complejo LNU en el norte de California quemaron más de 375,000 acres y destruyeron casi 1,500 edificios. En septiembre, el humo y las cenizas hicieron que el cielo de San Francisco se volviera de un inquietante naranja; parecía apocalíptico, como si el sol nunca saliera. los decada pasada solo ha visto ocho de los diez incendios más grandes en la historia de California. Las casas se llevan rápidamente en segundos cuando un incendio forestal se dispara. E incluso a cientos de kilómetros de un incendio, pueden llover cenizas del cielo. A medida que la peor temporada de incendios forestales en la historia de California llega a su fin y muchos propietarios consideran la reconstrucción, es hora de decidir cómo.

Aunque existen algunos códigos estatales destinados a proteger los hogares contra incendios, como el uso de ventanas de vidrio templado y rociadores, no se garantiza que sean efectivos. Algunos arquitectos, diseñadores y propietarios de viviendas están tomando el asunto en sus propias manos y han descubierto algunas de las mejores formas de preparar su hogar para un posible incendio forestal..

Utilice materiales exteriores no inflamables

Randall Hauser, arquitecto y fundador y director ejecutivo de una empresa de consultoría medioambiental. ENPLAN, explica que elegir un exterior adecuado es una de las formas más efectivas de protegerlo del fuego. “La parte de la casa que recibe la peor parte del fuego debe ser algún tipo de material no quemable”, el explica. Cuando llegó el momento de construir su propia casa en el norte de California hace 25 años, con un prisma rectangular construido en la ladera de la colina detrás de él, Hauser eligió un exterior de estuco, techos de metal y un paisaje mínimo; la casa está rodeada de grava y cemento, sin exuberante vegetación. Y eso es justo lo que puede ver el ojo: las paredes y el techo están muy bien aislados, mientras que las ventanas son de vidrio templado resistente. Hauser incluso usó la colina natural en su propiedad como protección adicional..

Cuando el incendio de Carr arrasó Redding, una pequeña ciudad en el norte de California donde vive Hauser, en 2018, las 16 casas más cercanas a la suya se incendiaron, pero la casa de Hauser no se vio afectada..

Sorprendentemente, incluso en el barrio de Hauser, los exteriores de madera siguen siendo algunos de los más populares. “Las casas están compuestas de mucha resina y material a base de hidrocarburos”, dice Hauser, citando el contrachapado y sus derivados, como el tablero de fibra orientada (OSB). El OSB se fabrica combinando trozos de madera con resina y comprimiéndolo, y está especialmente en riesgo durante un incendio. Las casas más nuevas a menudo se construyen con OSB y, según Hauser, “son mucho más vulnerables a los incendios forestales … porque simplemente se despegan cuando comienzan a arder. Y todas estas capas de madera que se presionaron juntas luego se vuelven suspendidas en el aire. Así que son un gran generador de riesgo de incendio “.

Katherine Schwertner, arquitecta y directora técnica de Richard Beard Architects, también está reconsiderando los materiales exteriores en sus proyectos. Se pueden usar pocos materiales de madera para techos en California, a menos que el Jefe de Bomberos del Estado considere que cumplen con los requisitos. Pero la madera aún se puede usar para paredes exteriores siempre que se demuestre que es retardante del fuego o que resiste una cierta cantidad de fuego. Aunque esto no significa que el revestimiento de madera tenga que ser completamente inmune al fuego, ha reducido algunas de las opciones utilizadas anteriormente. “Esos materiales deben probarse”, explica Schwerner..

O trate su exterior para que sea ignífugo

Cambiar el revestimiento no es un proyecto pequeño. Es por eso que algunas personas han recurrido, en cambio, a tratar el exterior de su casa para que sea a prueba de fuego. Jim Moseley, fundador y director ejecutivo de Sun FireDefense, que diseña tecnologías de prevención de incendios, explica que uno de los productos más populares de su empresa, llamado “revestimiento intumescente”, es una capa invisible que se rocía en el exterior de una casa, generalmente mezclada con una capa de pintura.. “Tenemos una fórmula de muy alta temperatura y larga duración que básicamente es un retardante de fuego de grado aeroespacial”, Moseley explica. (¡El equipo desarrolló esta fórmula utilizando la tecnología aeroespacial que protege los cohetes cuando vuelven a entrar en la atmósfera terrestre!)

Incluso los materiales que se cree que no son inflamables, como el estuco, aún pueden arder, dice Moseley, y deben tratarse en consecuencia. Estos revestimientos intumescentes suelen ser solo una parte del plan de tratamiento de Sun FireDefense para una casa o edificio comercial; también utilizan sistemas de rociadores, tratamientos de ventanas y aislamiento a prueba de fuego. Moseley dice: “Hay muchas cosas que hacemos para realmente apuntalar la casa y darle la mejor oportunidad”.

Simplifique los diseños y el paisajismo

Algunos de los diseños de casas más codiciados de la actualidad (y los que esperamos en las páginas de nuestras revistas de refugios favoritas) no están configurados para resistir incendios. Las casas como la de Hauser, sencillas, rectangulares y enclavadas en la ladera de una colina, están mejor preparadas para un incendio que una residencia con terrazas y alas. Hauser explica que la “exposición mínima”, como un volumen único, es ideal. Al mantener una casa contenida, hay menos áreas para que penetre el fuego y menos área de la superficie del techo inevitablemente se llene de hojas de árboles y agujas de pino, que se convertirían en un polvorín. (Hauser dice que las canaletas y los techos deben limpiarse una vez a la semana durante la temporada de incendios).

El paisajismo también debe repensarse. En California, los códigos actualmente prohíben la vegetación plantada directamente al costado de una casa.. En cambio, debe haber un espacio de 30 pies entre la casa y los árboles, arbustos y jardines.. Al igual que el consejo de Hauser sobre techado, esto es para evitar que la vegetación se encienda y prenda fuego a una casa..

Schwertner dice que esto ha supuesto un gran ajuste en su trabajo. Actualmente está reconstruyendo una casa en Napa, California que se quemó en los incendios durante el verano. “Creo que el mayor cambio ha sido la falta de jardinería y tener que mantenerlo alejado del edificio”, explica. Los clientes quieren una apariencia exuberante, pero la seguridad es lo primero.

Hauser, por supuesto, hizo un esfuerzo adicional, evitando cualquier paisajismo alrededor de su casa. “Así que no hay nada en el exterior de la casa que pueda arder”, explica, solo grava. “Podemos caminar sobre él, podemos hacer funcionar una carretilla, y en realidad es muy útil”.

Elija un equipo de diseño consciente del fuego

Aunque Hauser convenció a uno de sus vecinos para que le pusiera un techo de metal, la mayoría está reconstruyendo sus nuevas casas de manera muy similar a las que se perdieron durante el incendio de Carr. Hauser cree que seguir los códigos estatales no es suficiente, y los propietarios de viviendas y los arquitectos deberían hacer más. “¿Están usando vidrio templado? Yo lo esperaba. ¿La gente evita las terrazas de madera en el exterior de la casa? Probablemente, usarán algo más resistente al fuego.," él dice. "Creo que he visto un par de casas en mi vecindario haciendo eso “.

A pesar de todo el daño de la temporada de incendios de este año, Schwertner cree que el deseo de una casa elegante seguirá prevaleciendo sobre las preocupaciones de seguridad, y la apariencia de las casas en todo el estado no cambiará tanto. Lo que significa que es el trabajo del arquitecto crear una casa compatible que se adapte a la visión estética del cliente. “Hay formas en las que aún puede lograr la apariencia que ellos deseen, así como hacer que el edificio cumpla con los requisitos del estado”, dice ella. “Si la gente quiere lo que quiere, creo que eso impulsará más el mercado”.

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