15 49.0138 8.38624 1 0 4000 1 https://www.boydrice.com 300 0
theme-sticky-logo-alt
theme-logo-alt

La complicada práctica de usar máscaras ceremoniales como decoración

Museo de Arte de Dallas es el hogar de una extensa colección de máscaras africanas. En el exposición virtual, la curadora Roslyn A. Walker habla pensativamente sobre el valor espiritual de las máscaras y su uso en danzas religiosas y representaciones públicas:

“La imagen de una máscara africana apareció por primera vez en el Sahara central hace miles de años. Los habitantes de la Edad de Piedra dejaron constancia de su presencia en el arte rupestre de Tassili-n-Ajjer, Argelia, donde pintaron una figura humana cuyo tamaño y rasgos son exagerados. La figura se interpreta como una bailarina enmascarada con un traje anudado. A través de este disfraz, el bailarín se ha transformado en una deidad o espíritu. Cualquiera que sea el propósito del disfraz, los académicos citan esta pintura, que data del 8000 al 6000 a. C., como la evidencia más temprana de una de las formas de arte africanas más importantes: las máscaras. Las máscaras de madera tallada son una forma de arte africana altamente desarrollada y duradera que se valora por sus cualidades expresivas “.

Adornado y dotado de espiritualidad, no es de extrañar que las máscaras se hayan convertido en un pilar en el cuerpo del arte turístico y se hayan exportado artefactos de todo el contenido.. Pero es eso ético?

Las máscaras son un campo de batalla particularmente complicado de aceptar dada la larga historia de extracción occidental de tales artículos para exhibirlos en museos y colecciones privadas. Como el presidente francés Emmanuel Macron declarado en 2017, “No puedo aceptar que una gran parte del patrimonio cultural de varios países africanos esté en Francia … El patrimonio africano ya no puede ser prisionero de los museos europeos”.

Una a una, varias instituciones de investigación y museos públicos de EE. UU. Y Europa han seguido lentamente el ejemplo de Macron. Recientemente y públicamente, la Países Bajos y Alemania declararon sus planes de devolver las reliquias coloniales robadas por una variedad de motivos morales. El cambio radical de las principales instituciones culturales ha marcado el comienzo de las conversaciones en galerías, subastas y cenas sobre la ética de extraer antigüedades, especialmente las de valor espiritual, de las comunidades que las crearon..

A nivel individual, los viajeros éticos y los coleccionistas de arte se preguntan: ¿Hay alguna manera de escenificar responsablemente una máscara elaborada en África como decoración?? ¿Es depredador comprar una máscara vieja durante una visita al continente? ¿Es problemático utilizar piezas ceremoniales como decoración en un hogar moderno? Estas preguntas tan válidas golpean el núcleo de los debates éticos sobre el uso de máscaras auténticas fuera de su lugar de origen..

El abastecimiento de quienes hacen el trabajo es importante.

Galería de Judy Dinnerman of African Masks Plus en New Hope, Pensilvania, dice que “siempre habla con los clientes sobre la colocación de máscaras en las paredes de sus hogares en lugar de pinturas planas o grabados. Las máscaras fueron talladas por artistas y representan la vida en muchos casos. Las máscaras son espirituales y agregan un diseño tridimensional a las paredes. Las máscaras tienen vida propia y agregan interés, intriga, diseño y hacen que una habitación se sienta cálida, interesante y acogedora … Cada máscara aporta una personalidad y un estado de ánimo que es dinámico y emocionante “.

Dinnerman viaja personalmente para recoger a los artesanos en países como Ghana, Togo, Benin, Costa de Marfil, Kenia, Tanzania, Ruanda, Sudáfrica, Botswana y Zimbabwe. Y a principios del próximo año, se va a Congo, Camerún, Mali y Nigeria para agregar a la colección de más de 1,000 piezas de esculturas, máscaras y artesanías en su galería.. El mismo acto de abastecerse de aquellos que hacen el trabajo es importante. Esto no solo permite a los coleccionistas identificar de manera responsable los orígenes específicos de la pieza que compraron, sino que también asegura que aquellos que trabajaron para fabricarla se beneficien directamente de la reventa. Después de todo, esta cuestión ética no se trata solo del elemento espiritual de las máscaras, también se trata de la economía de Mercados de arte de África.

Muchos viajeros compran arte turístico que reproduce el aspecto de un original. Esas máscaras tienden a ser puramente decorativas y nunca se han utilizado en una ceremonia. Creador de máscaras y artista de performance Julio Leitão tranquiliza a los posibles propietarios de que incluso las réplicas “sirven para educar a la gente sobre quiénes somos. No tienen por qué significar nada mientras te guste la forma en que te hacen sentir en tu casa. Pueden ser simplemente decorativos “. Originario de Angola, Leitão produce arte que se inspira en los recuerdos de su infancia de auténticos Máscaras de luba, utilizado en representaciones rituales para protección y conexión con espíritus ancestrales. Hoy, sus obras estilizadas son estéticamente contemporáneas. Están diseñados deliberadamente para lograr un efecto dramático y no hay forma de confundir sus originales con algo que se puede encontrar en un mercado de Accra o Kigali. Los compradores de obras modernas ciertamente eliminan la tensión ética en torno a la compra de una pieza que dice ser auténtica..

Leitão dice que muchos artesanos calificados hacen tales afirmaciones como táctica de marketing. Enterrar una réplica durante meses o quemarla con vinagre puede darle a una máscara perfectamente nueva el aspecto y la sensación de una antigüedad. Por falso que sea, la práctica de aumentar el precio ayuda a muchos artistas en dificultades a ganar suficiente dinero para alimentar a sus familias y continuar con su oficio. Debido al escaso interés entre los compradores nacionales, los artistas y artesanos del continente sufren una dependencia excesiva del turismo extranjero altamente volátil. La desigualdad socioeconómica crea graves desequilibrios de poder entre un comprador potencial y un vendedor. Este desequilibrio puede ser aún más cierto para quienes optan por vender reliquias familiares que en realidad son auténticas..

“Cuando hablas de máscaras, hablas de todo. No es una discusión aislada."

En muchos mercados turísticos, es bastante difícil encontrar una máscara ceremonial auténtica. La búsqueda deliberada de uno real requeriría un gran aprecio por la historia del arte y una inclinación por la alfabetización cultural. Como dice Leitão, “muchas de esas cosas ya no se utilizan, porque la sociedad moderna ha matado las tradiciones. Entonces, la alternativa es poner [una máscara] en algún lugar donde puedan usarse para educar a la próxima generación sobre el valor y la preservación de nosotros mismos y nuestra propia identidad “. En estos casos, los coleccionistas pueden convertirse en guardianes de una cultura en evolución, pero vale la pena cuestionar cualquier sentido de paternalismo que venga con esa perspectiva..

Una larga historia de saqueo y apropiación de la artesanía y la cultura africana hace que la venta y la posesión de máscaras sean siempre controvertidas. Muy pocas personas venderían un artículo tan importante si pudieran ganarse la vida de otra manera. Y si el propósito de comprar una pieza auténtica es el beneficio de una reventa, entonces eso continúa con un ciclo de extracción cultural que el continente ha soportado durante siglos..

“El colonialismo no ha terminado hace tanto tiempo. Sigo vivo y viví bajo el colonialismo ”, recuerda Leitão, quien nació bajo el imperialismo portugués. Sólo en 1975 se independizaron Angola, Mozambique, Guinea Bissau, Santo Tomé y Príncipe y Cabo Verde. “Cuando hablas de máscaras, realmente estás hablando de todo. No es una discusión aislada … se trata de un sistema," reitera Leitão.

Cuando se adquieren y se muestran con respeto por las personas que las hicieron, las máscaras y los motivos que inspiran pueden ser un verdadero guiño a las culturas indígenas de las que provienen.. Percy Maimela, un artista sudafricano contemporáneo, usa máscaras en sus dibujos porque siente que representan Ubuntu, la idea sudafricana que se traduce libremente en "humanidad."

Usando su marco, los artistas y coleccionistas contemporáneos no necesitan mirar a los dioses para medir el valor de su trabajo.. Al considerar la ética de poseer una máscara ceremonial, es un imperativo moral que los compradores hagan un balance de la historia humana y sopesen sus intenciones dentro de ese contexto más amplio.. “No importa en qué parte del mundo estemos, la verdad es que somos parte de la humanidad y creo que nuestras vidas están influenciadas por el pasado, el presente y el futuro.," dice Maimela.

Ese linaje continuo juega con su propio trabajo: "Se me ocurrió una máscara que tiene líneas de huellas dactilares para representar el ADN, que simboliza nuestra historia.," él dice. "La forma aerodinámica de la máscara es un símbolo de futuro y enfoque. Esta forma también es para enfatizar que uno puede crear su propio camino “. Para Maimela, las máscaras cumplen una función moral como un recordatorio práctico de que “nuestras vidas tienen un propósito mayor que el de nuestra individualidad egoísta. Por lo tanto, necesitamos saber que nuestras acciones siempre afectarán a otras personas ”.

La repatriación institucional, desde hace mucho tiempo, de obras increíblemente raras y valiosas es sin duda un reconocimiento de la verdad detrás de sus palabras. Sin embargo, la propiedad individual de máscaras ceremoniales y antiguas todavía se encuentra firmemente en el epicentro de los debates éticos sobre la apropiación cultural versus el aprecio..

Al igual que las propias máscaras, este debate es histórico y duradero, y su significado suele ser más complejo de lo que podría sugerir a primera vista..

Sigue House Beautiful en Instagram.

Nafeesah Allen es una investigadora independiente interesada en la literatura, el género y los estudios de la diáspora en el Sur global. En 2019, completó su Ph.D. en Migración Forzada de la Universidad de Witwatersrand (Wits) en Johannesburgo, Sudáfrica. Ella lidera BlackHistoryBookshelf.com, un sitio web de reseñas de libros que destaca las historias de los negros globales organizadas por idioma, tema y país. Síguela en Twitter o Instagram @theblaxpat.

>

Previous Post
Bir Kediniz Varsa Sahip Olamayacağınız 27 Şey
Next Post
Jeff Andrews devuelve un bungalow de 1910 a su antigua gloria