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Deje de usar el término “decoración africana”

Deje de hacer lo que está haciendo ahora mismo y busque “Diseño africano” en Google. Examine algunas entradas y haga clic un poco hacia abajo para ver si puede encontrar algo que sea casi coherente. No te preocupes, esperaré…

Mi propia búsqueda dio como resultado una galería de estilos de telas kitsch, páginas web moribundas de instituciones de diseño africanas como la Centro de diseño africano y MOADJHB, y pontificaciones engañosas de no africanos. A 2013 Artículo de HuffingtonPost no mencionó un solo país por su nombre cuando su autor escribió: “El diseño africano se basa en [sic] en el primitivismo y se preocupa por la forma cruda, las líneas infantiles y las referencias a la vida silvestre, los tonos terrenales y el color naranja”. Todo el continente suspiró exhausto..

La tela kente se exhibe en el este de Ghana. Paño Kente en exhibición en el este de Ghana. imágenes falsas

¿Naranja? ¿Desde cuándo el reloj de África está permanentemente atascado en la puesta del sol? Para que conste, el “primitivismo” es una invención occidental, no africana. Y el sentido común debería decirle que muy pocos africanos viven en las sabanas y casi ninguno lo hace con la vida silvestre pastando en un telón de fondo de tonos terrenales. Sin embargo, a juzgar por Internet, esta ficción es lo que la mayoría de los occidentales creen que es África.. Los estadounidenses deberían tomar esto como una advertencia.

"Encapsular los estilos de 54 países en un término es una exageración," explica Shila Abdula, un arquitecto y diseñador de interiores de Mozambique. "Los países africanos tuvieron diferentes viajes a lo largo del tiempo y el impacto del colonialismo en la evolución del diseño de cada uno a menudo se pasa por alto.."

Una estatua con vistas a la vegetación y la formación rocosa y el macizo de arenisca del parque, Madagascar, Parque Nacional de Isalo Una estatua de madera en Madagascar. imágenes falsas puerta Una puerta de azulejos ornamentados en Fez, Marruecos. imágenes falsas

En cambio, argumenta Abdula, lo que los estadounidenses definen como "Diseño Africano" es a menudo algo evocado de la imaginación occidental. "El término “diseño africano” me hace pensar en objetos y artefactos que se idealizan y construyen utilizando recursos locales (materiales y mano de obra) y reflejan la cultura, las tradiciones y los hábitos de una región específica.," ella dice. "Creo que los occidentales pueden asociar el ‘diseño africano’ con el arte tribal, que es lo que generalmente se destaca en la mayoría de los medios “.

Escritor zimbabuense NoViolet Bulawayo lo dijo mejor con el título de su novela debut de 2013, “Necesitamos nuevos nombres”. Lo mismo ocurre con el término “Diseño africano”, que reduce la multitud de estéticas que se encuentran en los 46 países del África subsahariana a solo unos pocos motivos de arte turístico impulsados ​​por la exportación que se encuentran en algunos países conocidos, a saber, Sudáfrica. Ghana y Nigeria. Si ampliamos nuestra mirada para incluir el Sahel, por ejemplo, podemos considerar ocho países más que amplían aún más la diversidad de diseños y patrones para incluir influencias persas, árabes y beduinas. Sin embargo, desde el otro lado del Océano Atlántico, las declaraciones extremadamente inexactas sobre África, los africanos y las producciones culturales que se originan en el continente son demasiado comunes. Precisamente por eso, los creativos y diseñadores africanos han decidido contar sus propias historias, a través de espacios online, como ArchiMoz un sitio web en portugués para diseñadores y arquitectos en Mozambique, y el nombre satírico, África es un país, el centro de investigación con sede en Sudáfrica que utiliza a creadores del continente para documentar la diversa producción cultural contemporánea de cada país.

Artista togolés sadikou oukpedjo pinta en su taller en Bingerville, en las afueras de Abidjan, Costa de Marfil El artista togolés Sadikou Oukpedjo pinta en su taller de Bingerville, en las afueras de Abidjan, Costa de Marfil. Contribuyente de AFP / Colaborador Getty Images

Kevin Wainaina del estudio de arquitectura con sede en Nairobi IntrigAfrica agrega, “La mayoría de los occidentales tienden a pensar en los africanos como una gran comunidad colectiva con la misma cultura, sin embargo, hay muchas tribus en África y cada tribu tiene su propia identidad. Por ejemplo, solo Kenia tiene 43 tribus y cada tribu tiene su propia cultura, lo que influye en su perspectiva de diseño. El diseño africano no se puede resumir en un término o estilo. Es vibrante y dinámico según la ubicación y la comunidad. No existe un lenguaje de diseño africano definido, por lo que los diseñadores deben elegir entre diferentes culturas y combinarlas para crear su propio estilo auténtico.."

Para los consumidores, Abdula aconseja una “búsqueda de países específicos y llegar a arquitectos locales, talleres de diseño y tiendas de muebles”. Pero advierte que Internet tiene sus limitaciones. Por supuesto, los resultados son tan buenos como las palabras clave utilizadas. Afortunadamente, ya descartó el “diseño africano”. Ya que estás en eso, deshazte de lo “tribal” y lo “étnico” también. Estas palabras usadas en exceso pueden ser peyorativas y simplistas, especialmente cuando se usan como eufemismos para África. Todos los países del mundo tienen culturas locales y elementos artísticos que definen sus geografías. La clave es identificar las palabras adecuadas para describir el estilo específico que busca..

Decoración de la casa tradicional en el casco antiguo, Tripolitania, Ghadames, Libia Decoración de la casa tradicional en el casco antiguo, Tripolitania, Ghadames, Libia. Eric Lafforgue / Art in All of Us / Colaborador Getty Images

En el continente africano se hablan más de 2.000 idiomas, lo que hace que una búsqueda en inglés sea un filtro contundente. Instagram con imágenes pesadas podría ser un mejor lugar para buscar elementos de diseño que sean atractivos. Los compradores pueden profundizar en el país de origen y sumergirse en las experiencias modernas de los creativos contemporáneos sin decir una palabra. Las fotos y los productos hablarán por sí mismos, lo que hará que sea mucho más fácil dejar de usar "African Design ”para describir la plétora de instalaciones a medida realizadas por personas que viven en el continente madre.

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Nafeesah Allen es una investigadora independiente interesada en la literatura, el género y los estudios de la diáspora en el Sur global. En 2019, completó su Ph.D. en Migración Forzada de la Universidad de Witwatersrand (Wits) en Johannesburgo, Sudáfrica. Ella lidera BlackHistoryBookshelf.com, un sitio web de reseñas de libros que destaca las historias de los negros globales organizadas por idioma, tema y país. Síguela en Twitter o Instagram @theblaxpat.

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