15 49.0138 8.38624 1 0 4000 1 https://www.boydrice.com 300 0
theme-sticky-logo-alt
theme-logo-alt

Slik påvirket den europeiske koloniseringen klimaet på planeten vår

Representasjon-av-Christopher-Columbus-som-ankom-i-Nord-Amerika-i-1492

Etter Christopher Columbus ‘oppdagelse av Amerika i 1492, ble 90% av urbefolkningen – nesten 55 millioner mennesker – drept av vold og sykdom. Sykdommer som kopper, meslinger og influensa, som de europeiske kolonistene brakte til Amerika, var ansvarlige for mange millioner dødsfall. En ny studie publisert i tidsskriftet Quarternary Science Reviews viser at denne raske befolkningsnedgangen og den påfølgende reduksjonen i arealbruk førte til en “liten istid”: en epoke med global nedkjøling av planeten mellom 1500- og midten av 1900-tallet.

Før Columbus ‘ankomst i 1492 var det amerikanske kontinentet et velstående land med mer enn 60 millioner mennesker. Litt over et århundre senere hadde dette tallet sunket til nesten 6 millioner.

Christopher Columbus når kysten av Nord -Amerika

Europeisk kolonisering medførte ikke bare krig og stor hungersnød, men også sykdommer som kopper, som var dødelige for en stor del av befolkningen. Forskere ved University College London fant at etter den raske befolkningsnedgangen ble store områder med vegetasjon og dyrket mark forlatt. Trærne og plantene som befolket det uodlede jordbruksarealet, tok opp mer karbondioksid og holdt det fanget i jorda. Dette trakk så mye klimagass fra atmosfæren at gjennomsnittstemperaturen på planeten falt med 0,15 ° C.

Som regel ser eksperter på den industrielle revolusjonen som årsaken til menneskedrevne klimapåvirkninger. Denne studien viser imidlertid at effektene begynte så lenge som for 250 år siden. “Mennesker endret klimaet allerede før de begynte å brenne fossilt brensel,” sa hovedforfatteren av studien, Alexander Koch.

Maisåker under tørke

I 1600 døde mer enn 50 millioner i Amerika

I lang tid slet eksperter med å kvantifisere nivået på indianerdrap i Nord-, Sentral- og Sør -Amerika. Dette er hovedsakelig fordi det ikke er noen folketelling eller en oversikt over befolkningsstørrelse for å bestemme hvor mange mennesker som bodde i disse områdene før 1492.

For å tilnærme befolkningstallet stoler forskere ofte på en kombinasjon av europeiske øyenvitnekontoer og registreringer av hyllestbetalinger (encomienda) under kolonistyret. Men ingen av de to beregningene er nøyaktige – den første har en tendens til å overvurdere befolkningsstørrelsen, ettersom de tidlige kolonialistene ønsket å fremme rikdommen til nylig oppdagede land til europeiske givere. Sistnevnte gjenspeiler et betalingssystem som ble innført etter at mange sykdomsepidemier allerede hadde startet, fant forfatterne av den nye studien.

Nord -Amerika gammelt kart fra 1797

Så den nye studien tilbyr en annen metode: forskerne delte Nord- og Sør-Amerika i 119 regioner og undersøkte alle publiserte estimater av den pre-columbianske befolkningen i hver region. Forfatterne beregnet at rundt 60,5 millioner mennesker bodde i Amerika før europeisk kolonisering.

Etter at Koch og hans kolleger hadde samlet før-og-etter-tallene, var konklusjonen klar. Mellom 1492 og 1600 hadde 90% av indianerne dødd. Det betyr at rundt 55 millioner mennesker har dødd av vold og aldri før sett patogener som kopper, meslinger og influensa.

Ifølge disse nye beregningene utgjorde dødstallet på den tiden omtrent 10% av hele jordens befolkning. Det er flere mennesker enn innbyggerne i New York City, London, Paris, Tokyo og Beijing til sammen.

Så mange menneskers død betydde mindre jordbruk

Så mange menneskers død betydde mindre jordbruk

Ved hjelp av disse befolkningstallene og estimatene beregnet forfatterne av studien hvor mye land befolkningen bruker per innbygger som urbefolkningen dyrket rundt 62 millioner hektar land før den europeiske koloniseringen.

Dette tallet falt også med rundt 90% rundt 1600 til bare 6 millioner hektar. Over tid overtok trær og vegetasjon det tidligere oppdrettsjordet og absorberte mer karbondioksid fra atmosfæren.

Karbondioksid fanger varmen i planetens atmosfære, men planter og trær absorberer denne gassen som en del av fotosyntesen. Så da det tidligere dyrkede landet i Nord- og Sør -Amerika – tilsvarende nesten 650 000 km² – ble skogkledd av trær og planter, sank karbondioksidinnholdet i atmosfæren.

Iskjerner i Antarktis fra slutten av 1500- og 1600 -tallet bekrefter nedgangen i karbondioksid.

Denne nedgangen i CO2 var nok til å senke globale temperaturer med 0,15 grader Celsius og bidra til den forvirrende globale avkjølingstrenden kjent som “Little Ice Age”, hvor isbreer ekspanderte.

Kullsyre -avfall fra vulkanutbrudd

Ikke alle forskere er overbevist om Kochs forklaring på avkjøling av planeten

“Forskerne overvurderer sannsynligvis saken deres,” sa Jörg Schäfer fra Lamont-Doherty Earth Observatory ved Columbia University. “Jeg er helt sikker på at dette papiret ikke forklarer årsaken til karbondioksidendringen og temperaturendringen i løpet av denne tiden.”

Koch sa at noe av karbondioksidfallet kan ha vært forårsaket av andre naturlige faktorer, for eksempel vulkanutbrudd eller endringer i solaktivitet. Imidlertid konkluderte han og hans kolleger med at dødsfallene til 55 millioner urbefolkninger utgjør omtrent 50% av den totale reduksjonen i atmosfærisk karbondioksid.

“Så du må vurdere alle naturlige og menneskelige krefter for å forklare global avkjøling,” sa han.

Det er ingen annen måte enn å redusere utslippene av fossilt brensel

Koch sa at resultatene ville revidere vår tidligere forståelse av hvor lenge menneskelige aktiviteter påvirket jordens klima.

“Menneskelige handlinger på dette tidspunktet forårsaket en avkjøling av planeten lenge før menneskelig sivilisasjon til og med hadde tenkt tanken på klimaendringer,” skrev han og hans medforfattere.

Imidlertid advarte de om at en lignende skogplanting i dag ikke ville gjøre mye for å stoppe den nåværende oppvarmingen av jorden. Nedgangen i atmosfæriske karbondioksidkonsentrasjoner som skjedde på 1600 -tallet representerer bare omtrent tre år i fossile drivstoffutslipp i dag.

“Det er ingen annen måte enn å redusere utslipp av fossilt brensel,” sa han og la til at restaurering og skogplanting av skog også er avgjørende.

Studien ble utført i Quarternary Science Anmeldelser løslatt.

Previous Post
Hvit julepynt – 30 lyse, elegante ideer
Next Post
Psykiske lidelser som mulige konsekvenser etter en COVID-19-infeksjon